비자 이사에서 리브라 강의까지…핀테크 전문가가 보는 2020 전망은?

지난 2019년 글로벌 소셜 미디어 공룡 기업 페이스북이 자체 암호화폐 리브라를 출시하겠다고 밝혀 암호화폐 업계에는 지각 변동이 일어났다.

전세계의 관심이 쏠린 만큼 페이스북은 상원 의원, 하원 의원 청문회 등을 진행하며 규제에 직면했고 지난해 9월에는 비자를 비롯해 마스터카드와 이베이 등 결제업체들이 페이스북 리브라 프로젝트를 탈퇴하기도 했다.

이어 올해 초 페이스북 마크 저커버그(Mark Zuckerberg) 대표는 10년 장기 목표를 담은 2030년 비전을 밝히며 각국 중앙은행과 정부의 반대가 이어지고 있는 상황을 염두하듯 암호화폐 ‘리브라(Libra)’를 직접적으로 언급하지 않았다.

당초 2020년에 리브라를 발행하겠다던 페이스북의 계획은 어떻게 진행되고 있는 것일까.

미국 실리콘밸리에서 그 누구보다 리브라에 큰 관심을 갖고 리브라를 알리는 역할을 하고 있는 이가 있다. 바로 글로벌 결제 서비스 회사 비자(VISA)의 디지털 상품 분야를 이끌었던 로버트 업햄(Robert Upham) 전 이사(Senior Director)이다.

업햄 전 이사는 비자에서 블록체인에 대한 비자의 국가간 지불을 위한 전략 등을 짜며 블록체인에 관심을 가졌고 애플페이, 삼성페이, 구글페이 등과 같은 비자 디지털 제품의 글로벌 출시 등을 총괄했다.

업햄 전 이사는 지난해 2학기 UC버클리 대학에서 리브라를 포함한 핀테크에 대한 강의를 진행했다.

이에 지난 21일 블록인프레스는 비자 로버트 업햄 전 이사와 리브라의 가치, 2020년 전망 등에 대해 서면으로 인터뷰를 진행해보았다.

Q.간단한 자기소개 부탁드립니다.

안녕하세요, 로버트 업햄(Robert Upham)입니다. 밥 업햄(Bob Upham)이라고도 부르죠. 저는 스타트업 두 곳에서 BD(비즈니스 디벨로퍼)와 기업개발 총괄을 맡았고 7년간 야후의 전략적 파트너십을 관리했습니다.

비자에서는 디지털 상품, 핀테크, 블록체인 프로젝트 등을 3년간 총괄한 바 있습니다. 비자에서 애플페이, 구글페이, 삼성페이와 같은 디지털 결제 출시를 관리했으며 비자 네트워크의 핀테크 프로세스를 돕는 일을 했어요.

현재는 세 개의 글로벌 인큐베이터, 엑셀러레이터와 함께 하고 있으며 UC버틀리 대학에서 기업가정신 프로그램과 핀테크를 강의하고 있습니다. 

Q. UC버클리 대학에서 진행한 핀테크 강의 내용이 궁금합니다.

핀테크와 거대 은행, 그리고 네트워크가 어떻게 협력하고 혁신을 주도할 있을지에 대해 주로 다룹니다. 또한 핀테크가 어떻게 은행을 이용하지 못하는(Unbanked) 인구에게 이커머스 송금에 참여할 있도록 돕는지 등에 초점을 맞추고 있어요. 때문에 페이스북 표 암호화폐 리브라를 강의에서 다루기도 했죠.

Q. 실리콘밸리에서 핀테크와 관련해 가장 흥미로운 이슈는 무엇인지 궁금합니다.

샌프란시스코 지역은 계속해서 기술 분야의 선두주자가 되고 있지만, 유럽과 중국 등 핀테크 분야를 이끌고 있는 다른 국가들도 있죠.

때문에 미국 핀테크 기업들이 있는 가장 흥미로운 일은 오래된 금융 기관들이 제품 개발을 혁신하고 가속화하도록 하는 것이라고 봅니다.

핀테크 위험, 개발 타임라인, 자본 요건, 규제 가이드라인  프로세스 등 여러 도전에 직면해 있습니다. 핀테크 기업들은 전통 금융기관에 이런 식으로 일을 해야하느냐”며 경각심을 주고 있죠.

Q. 강의에서 다룬 리브라의 특징은 무엇인가요? 그리고 올해 리브라의 전망은 어떻게 보는지 궁금합니다.

개인적으로 생각하는 리브라의 가장 중요한 가치는 특히 아프리카, 인도, 라틴 아메리카  금융 소외 인구를 돕는 것입니다.

리브라는 은행계좌가 없는 사람들에게 상품과 서비스 구매를 가능하게 하는 디지털 화폐 지갑을 제공할 수 있어요. 기회를 제공하는 것이죠. 앞서 언급한 국가의 많은 화폐는 극도로 불안정하고, 유로화나 미국 달러와 같은 연방 표준이 없습니다. 은행계좌가 없으면 P2P(Peer-to-Peer) 거래를 처리하기가 매우 어렵죠.

저는 리브라가 지역들에서 가치를 증명할 있다고 생각하고 가치를 증명할 경우 리브라가 전세계적인 표준이 되는데 도움이 될 것이라고 생각합니다.

Q5. 비자, 페이팔, 마스터카드와 같은 몇몇 결제 회사가 리브라 협회에서 탈퇴해서 큰 이슈가 되기도 했죠. 이러한 상황은 어떻게 보나요?

임시방편이죠. 리브라의 근본적인 목적은 법정화폐와 같이 실물자산을 담보로 해 안정적이고 변동이 적은 상태를 만드는 것입니다.

페이스북은 최근 프라이버시와 정책 이슈 등으로 많은 도전에 직면해있고 리브라 협회의 몇몇 기업들은 이러한 논의에 엮이고 싶어하지 않죠.

일반적으로 암호화폐에 대한 전세계적인 규제 정밀 조사가 계속되고 있고 특히 리브라는 스위스와 같은 일부 정부 매우 부정적인 입장을 취하고 있어요. 

때문에 더 많은 규제 기준이 마련될 때까지 비자나 마스터카드와 같은 많은 플레이어들은기다리고 지켜보자라는 태도를 취할 것입니다.

Q. 올해 블록체인·암호화폐 전망은 어떻게 보고 있나요?

블록체인은 점점 많은 애플리케이션에서  기술을 사용하기 시작하면서 계속해서 성장할 것이라고 봐요. 대부분의 대기업은 블록체인 프로젝트를 이미 지녔거나 개발 중이고 보험, 법률, 서플라이체인 블록체인에 많은 엔터프라이즈 애플리케이션이 구축되고 있습니다.

암호화폐는 아직 상용화가 이루어지지 않고 있어요. 암호화폐 거래 상품 혹은 서비스를 구입하는 것은 1% 되지 않고, 사실상 모든 거래가 투기적 투자라고 있죠.

한편, 현재 암호화폐 산업에서 국경을 초월한 전송, 은행간 유선 전송, 소비자 등을 통해 엄청난 기회가 있다고 봐요.

비자와 리플은  효율적이고 안전한 전송을 가능하게 하기 위해 암호화 토큰을 사용하고 있고 JP모건과 같은 다른 기업들 이러한 유형의 토큰 처리를 실험하고 있죠.

썸네일 출처 : 블록인프레스