[김가현의 499人터뷰] “세계 최대 채굴업체의 생존 방법은”…비트메인 PR담당 답 들어보니

암호화폐 시장 침체가 장기화되면서 가장 큰 타격을 받는 곳은 채굴업체이다. 암호화폐 가격이 하락하면 채굴기는 ‘전기세 먹는 하마’가 되기 때문이다. 그러나 이같은 악조건 속에서도 흔들림 없이 자리를 지키고 있는 곳이 있다. 150억 달러 규모의 기업가치를 지닌 세계 최대 채굴업체 ‘비트메인’(Bitmain)의 이야기다.

블룸버그통신에 따르면 전 세계 암호화폐 80%는 비트메인의 마이닝 전용 칩을 통해 채굴되고 있다. 또 비트메인은 지난해 암호화폐 채굴업체 중에서는 처음으로 홍콩 증권거래소(HKEX)에 기업공개(IPO) 신청서를 제출했다. 창립자인 우지한을 필두로 한 비트메인 출신의 사업가 다섯 명은 중국 후룬연구소에서 발표한 ‘2018년 중국 100대 부자’ 명단에 이름을 올리기도 했다.  

[김가현의 499터뷰] 다섯 번째 주인공은 비트메인의 홍보(PR) 및 커뮤니티 관리(Community Relations) 총괄 니샨트 샤르마(Nishant Sharma)이다. 샤르마는 비트메인의 상품 마케팅과 언론 홍보, 커뮤니티 소통과 관련한 업무를 맡고 있다. 비트메인의 사업 자문과 프로젝트 기부금 관리도 그의 역할이다.

이번 인터뷰는 블록체인 마케팅 업체 B&Y컴퍼니의 변소정 부사장이 진행했다.

B&Y 컴퍼니 변소정 부사장

변소정 부사장(이하 변) : 자기소개 부탁드립니다.

니샨트 샤르마(이하 샤르마) : 2014년 중국 신천에 본사를 둔 비트코인 스타트업 비트크레인(BitCrane)에 입사했습니다. 당시 비트크레인은 몇 안 되는 합법적인 ASIC(비트코인 전용 채굴기) 마이닝 회사 중 하나였죠. 하지만 안타깝게도 2015년 비트코인 시장이 둔화됐을 때 대다수 마이닝 회사와 함께 비트크레인도 문을 닫았어요. 비트코인 네트워크를 유지하기 어려웠고, 이익 창출과 관련해 많은 어려움이 있었기 때문이죠.  

비트크레인에 있을 동안 고객들로부터 비트메인 상품에 대한 긍정적인 평가를 들었어요. 경쟁사인 비트메인이 발전하는 과정을 지켜봐 왔죠. 당시 협업을 하며 알게 된 우지한에게 연락해 2016년 베이징에 위치한 비트메인에 합류하게 됐어요.   

변 : 비트메인이 비트코인과 비트코인캐시 마이닝 하드웨어 시장의 80%를 점유하고 있다고 합니다. 비트메인의 경쟁력은 무엇인가요.

샤르마 : 비트메인은 세계 최대 마이닝 풀을 운영합니다. 마이닝 풀이란 전 세계 마이너들이 자신의 리소스(resources) 내에서 풀에 연결돼 안정적이고 확실한 방법으로 수익을 낼 수 있도록 하는 웹 서비스와 같아요. 

또 비트메인은 암호화폐와 마이닝을 위해 설계된 세계 최대 규모의 데이터 센터를 구축하면서 얻은 전문 지식을 보유하고 있어요. 다양한 곳에서 새로운 데이터 센터 구축 및 유지·관리 서비스를 투자자들에게 제공하기도 하죠.  

앞서 말씀드린 것처럼 비트메인의 상품은 ASIC 타사 제품보다 성능이 훨씬 좋았습니다. 비트메인의 칩과 마이너들이 전세계에서 가장 효율적이라고 자부할 수 있어요. 그 외에도 비트메인은 통제 불가능한 요인으로 자사가 이용자에 제시한 공약을 이행하지 못할 시 관련 제품 혹은 서비스를 이용하는 이용자들에게 공정한 보상을 하는 등, 이용자와 한 약속을 꾸준히 이행하고 있습니다. 이또한 강점이라고 볼 수 있죠.

변 : 비트코인이나 비트코인캐시 채굴에 전력 소모가 많아 전기 낭비라는 비판이 있습니다.

샤르마 : 일단 비트코인 채굴이 환경 친화적이지 않다는 지적은 근거가 부족하다고 생각합니다.

첫번째로, 비트코인 채굴은 수력 발전 댐과 같이 전력 공급원이 소비할 수 있는 전력망보다 더 많은 전기를 생산하는 세계 일부 지역에서 과잉 또는 낭비되는 전력 문제에 대한 해결책이 될 수 있습니다.  

둘째, 전기는 인터넷의 데이터처럼 국경을 넘어 운반될 수 있는 것이 아닙니다. 국경이나 인프라 관련 한계로 인한 물리적인 제한적 요소들이 있기 때문이죠. 때문에 설령 비트코인 채굴을 하지 않더라도 쓰지 않아 남는 과잉 에너지는 에너지 부족 지역으로 송전되지 않는다는 것입니다. 비트코인 채굴은 에너지가 풍부한 세계 일부 지역에서 이뤄지고 있습니다. 에너지 부족 지역에서 하고 있지 않아요.  

셋째, 비트코인 채굴에 얼만큼의 에너지가 소비됐는지 총 에너지 양은 알 수 없어요. 기존 금융 시스템 내 에너지 지출을 산정하는 것만큼이나 알기 어렵습니다. 항상 불이 켜진 건물과 장갑수송차와 마찬가지로 말이죠.

마지막으로 비트코인,비트코인캐시는 이 세상을 통제해온 기존 시스템에 대해 비교적 덜 부패하고 투명한 대안이 될 수 있습니다. 비트코인,비트코인캐시를 채택하면 아프리카 지역에서 많은 사람들의 목숨을 앗아가는 빈곤 문제를 해결하고, 자본주의 선진국에서는 더욱 정당한 경쟁을 도모할 수 있습니다. 세계의 많은 문제를 없앨 힘을 가지고 있어요 때문에 값을 매길 수 없을 정도로 가치가 있다고 생각합니다.

비트메인 로고

변 : 비트메인은 지난해 주식상장을 위해 기업공개(IPO·Initial Public Offering)를 준비하면서 신규사업을 추진하겠다고 발표했었는데요, 내부적으로 진행되고 있는 사업이 있는지 궁금합니다.

샤르마 : 비트메인은 에너지 효율이 좋은 제품을 더 만들 계획입니다. 최근에 출시한 앤트마이너 S15와 Z11(Antminer S15, Antminer Z11)은 해시레이트 당 효율성을 최대화 했고 곧 출시될 예정인 S17은 더 기능이 좋습니다. 비트메인은 앞으로도 지속적으로 채굴에 더 최적화된 제품에 대해 연구하고 구축해 나가는 데 투자할 것입니다.

변 : 최근 비트메인이 IPO 신청을 철회했는데요, IPO는 계획은 어떻게 추진할 예정인가요?

샤르마 : 암호화폐와 블록체인 산업은 거대한 잠재력을 가지고 있지만, 비교적 젊은 산업(Young industry)이라고 생각합니다.  그 가치를 잘 입증해왔고요. 작년 저희가 상장 신청했던 시기에 암호화폐 하락장이 길어지는 등 상황이 좋지 않았어요, 때문에 저희 회사는 적절한 시기에 더 제대로 준비해서 상장 절차를 재개할 예정입니다.

변 : 2017년 8월 비트코인캐시가 비트코인과 하드포크로 분리돼 세상에 등장하면서, 이더리움 등 주요 하드포크가 출현했습니다. 하드포크에 대해서는 어떻게 생각하시는지요?

샤르마 : 암호화폐 산업이 등장한지 거의 10년이 다 되어가지만, 불변의 가치와 같이 교조적이라고 보기에는 아직 초기 단계라고 보고 있습니다. 때문에 하드포크는 필요합니다. 하드포크는 더 민주화된 화폐(Democratized)를 위해서도 중요하고요. 페이먼트소스의 기고문에서 제 견해를 공유한 바 있으니, 관심이 있으신 분들은 해당 페이지를 통해 확인하시면 될 것 같습니다.

제2회 분산경제포럼 디코노미(Deconomy)에 참석한 니샨트 샤르마

변 : 암호화폐 시장의 하락세로 인해 암호화폐 마이닝 산업 또한 둔화되고 있습니다. 암호화폐 시장 규모가 얼마나 더 커질 것이라 예상하나요?

샤르마 : 암호화폐 시장이요? 달을 향해 나아가고 있다고 생각합니다(I see it heading to the moon). 지금이야말로 암호화폐 시장이 양질의 제품 및 사업 구축에 집중할 수 있는 좋은 시기라고 생각합니다. 암호화폐 시장에서 가능성이 다소 부족한 사업은 도태되고 퇴출될 것이기 때문입니다. 개인적으로는 2017년 시장에 거품이 형성되었을 때와는 달리 암호화폐 시장이 합리적인 속도로 성장해 나갈 것이라고 생각합니다.

앞서 언급했듯, 비트메인은 최근 출시한 상품을 통해 앞으로도 성능과 효율 측면에서 새로운 기준점을 세우는 동시에 채굴을 위해 설계된 암호화폐 네트워크 보안을 증진시켜 나갈 예정입니다.

변 : 비트메인의 다음 단계는 무엇인가요?

샤르마 : 탈중앙화된 인터넷 화폐의 미래를 보장하고, 최적의 상품과 서비스를 구축하기 위해 최신 기술을 지속적으로 활용해나갈 것입니다. 컴퓨팅은 점점 더 복잡해지고 있습니다. 그럼에도 불구하고, 엔지니어링 팀의 궁극적인 목표는 컴퓨팅을 십분 활용해 모든 사람을 위한 기회를 창출하는 것이고, 이를 위해 전념하고 있습니다.

예를 들면 비트메인의 앤트마이너 마이닝 시리즈는 모든 이용자가 장소에 구애 받지 않고 채굴할 수 있도록 해 인터넷 화폐의 혜택을 볼 수 있도록 합니다. 또한 저희 회사는 꾸준히 오픈-소스 개발자, 프로젝트 및 관련된 다양한 조직에 자금 조달을 할 예정입니다. 잠재력이 있고 비트메인의 비전에 공감하는 분들에게는 아무런 조건 없이 자금을 지원하기도 합니다.

변 : 마지막 질문입니다. 블록체인 산업에 종사하고 계신 분들께 자유롭게 한 말씀 해주신다면요?

샤르마 : 꾸준히 배우세요. 그리고 가장 잘 하는 일을 절대 멈추지 마세요. 이 말씀을 드리고 싶습니다. 꾸준히 배우고, 잘 하는 일을 멈추지 않았기 때문에 비트메인이 지금까지 건재할 수 있었다고 생각해요 현재 암호화폐 시장의 어려운 시기는 여러분들이 가장 잘 하는 일들을 지속적으로 펼쳐나갈 수 있는 최적기입니다. 단기간에 돈을 벌 수 있다는 소문에 귀 기울이지 마세요.